Главная > Чудеса Южной Америки

Чудеса Южной Америки

Чудеса Южной Америки

Другим районом земного шара, который как магнит притягивал естествоиспытателей, стала Южная Америка с ее удивительным и многообразным животным и растительным миром. Блистательный ученый барон фон Гумбольдт, в начале XIX в. собравший огромное количество образцов растений и массу важнейшей научной информации на вершинах Анд и в северной части бассейна Амазонки, по степени популярности стал вторым европейцем своей эпохи (пальма первенства в те годы принадлежала Наполеону Бонапарту). Тем не менее уже в 1831 г. его научную славу затмил другой выдающийся ученый, отплывший из Плимута на юг на корвете «Бигл» в 5-летнее исследовательское кругосветное путешествие по заданию британского Адмиралтейства. Им оказался страдавший морской болезнью 22-летний естествоиспытатель Чарльз Дарвин.

Горящие туры в Египет, горящие туры в Турцию i-tours.by

Изначально было оговорено, что у южноамериканского побережья для проведения исследований на берегу ему предоставят столько времени, сколько потребуется. Дарвин собирал раковины, образцы геологических пород, ловил бабочек, охотился на птиц и ящериц, хотя встреча с коренными обитателями Огненной Земли, которые в суровые зимние месяцы, чтобы выжить, питались своими соплеменницами, произвела на него удручающее впечатление. Когда он спросил их, почему вместо женщин они не едят своих собак, индейцы ответили, что собаки им нужны, чтобы охотиться на выдр. На Галапагосских островах Дарвина восхитили гигантские черепахи и ящерицы, питающиеся кактусами. Там же он собрал множество образцов птиц, рыб, раковин, растений и насекомых. Эпохальное значение этого путешествия состояло в том, что в результате его Дарвин создал теорию эволюции и в 1859 г. опубликовал свой труд «Происхождение видов». К тем же выводам независимо пришел Альфред Рассел Уолис, школьный учитель, занимавшийся изучением насекомых. Эта страсть заставила его сменить род деятельности: вместе со своим другом Генри Уолкером Бэйтсом, энтомологом и признанным специалистом по бабочкам, позже получившим ширю кую известность после публикации работы о мимикрии насекомых, он занялся прюфессиональным сбором насекомых для музейных коллекций. В 1848 г. оба они отправились в Южную Америку, совершили прюдолжительное путешествие вверх по Амазонке и были очарованы богатством и яркостью разнообразных форм жизни в джунглях. Бэйтс собрал там огромную коллекцию из 14 000 видов насекомых, более половины из которых ранее не были известны науке. Образцы неизвестных растений страстно желали получить общества любителей истории, музеи, ботанические сады и владельцы питомников. К Уолису и Бэйтсу вскоре присоединился еще один ботаник из Йоркшира — Ричард Сперс, до этого уже собравший большую коллекцию мхов в Йоркшире и Пиренеях. Группа влиятельных английских ботаников послала его за образцами растений в путешествие на Амазонку. В Южной Америке Сперс провел 15 лет и преодолел на каноэ расстояние в 16 000 км, собирая и отправляя домой мхи, лишайники, папоротники и водяные растения. Всего он собрал и отправил более 30 000 образцов растений, сопроводив их научным описанием. Все они нашли свое место в крупнейших европейских коллекциях. Он открыл 200 новых видов грибов, а кроме того, составил словари языков 21 индейского племени. После путешествия здоровье его было сильно подорвано, и последние 27 лет жизни , ученый трудился над описанием собранной коллекции.


Возврат к списку

×

Заказать звонок